Вы здесь

Английский алфавит

Каждый язык имеет свою систему графического изображения звуков, называемый алфавитом. Англичане называют свой алфавит по его первым буквам «АВС», вызывая этим естественный интерес: а какие буквы стоят дальше? А дальше еще 23 буквы — всего в английском алфавите 26 букв. Некоторые буквы имеют биографию, похожую на приключенческую историю: их вводили, затем изгоняли из алфавита, потом возвращали на законное место.

Изучение алфавита англичане сумели превратить в веселую игру: 26 букв легко укладываются в предложение (панграмму), с помощью которой можно проверять соответствие шрифта алфавиту на пишущих машинках или на клавиатуре: The quick brown fox jumps over the lazy dog (в вольном переводе — Шустрая бурая лиса перепрыгивает через ленивую собаку).

История английского алфавита началась примерно 4000 лет тому назад. В его основу легли древние языки финикийцев и греков. Позже греческий алфавит начал использоваться латинянами (римлянами), которые добавили буквы S и F. Примерно в III веке из латинской письменности по неизвестной для нас причине были удалены буквы G, J, V/U,W, Y, Z. Наверное, они мало употреблялись. Когда Римская империя установила свою власть над частью мира, она принесла на завоеванные территории римский алфавит в его латинской версии, вернув буквы G, Y, Z. Но в этом алфавите все еще отсутствовали буквы J, V/U,W. В таком виде латинская письменность достигла британских островов.

В Британии латинский алфавит появился после ее завоевания римлянами. Он смешался с рунической письменностью германских племен англосаксов, живших на территории британских островов — так появился английский алфавит. Формирование алфавита на британских островах шло с V до XII вв. От рунического письма в староанглийский алфавит вошли знаки «thorn» и «wynn», которые трансформировались в сочетание th и букву W. Появились  удаленные ранее буквы J, U и комбинации букв æ,' 'œ'. На последнем месте в алфавите стоял символ, называемый амперсанд (&) — это видоизмененные латинские слова «et cetera» (и так далее). Буквы V и U стали взаимозаменяемыми.

Норманны, завоевав Англию в 1066 году, помимо латинского языка ввели в обиход французский язык, но на формирование алфавита это не оказало значительного влияния. В XVII веке английское письмо вернуло в алфавит буквы V и U в качестве самостоятельных букв. В 1604 году был создан первый словарь на английском языке, куда была добавлена буква J. Вместе с амперсандом английский алфавит стал состоять из 27 знаков, но позже амперсанд был удален из алфавита. С XVI века алфавит приобрел привычный для нас вид: 
A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z

Буквы A, E, I, O, U соответствуют гласным звукам, остальные — согласным. Наиболее часто употребляется буква Е, наименее — Z.
Приверженцы старины в современной Англии иногда используют старые рунические символы, создавая загадки для туристов. Так, в названии паба или таверны вместо букв th может стоять буква Y (Ye Tavern).

Наверное, английский алфавит ждут новые повороты: все чаще звучат предложения о том, что букву Z надо заменить на S, потому что именно так она произносится во многих словах, а словосочетание sh надо заменить новой буквой. Но пока большая часть населения планеты изучает английский язык, основанный на 26 буквах.