Вы здесь

Буквы алфавита

Нас повсюду окружают буквы, без них наша жизнь невозможна. Они настолько привычны, что мы не задаемся вопросами: что такое буквы и как они вошли в жизнь человека. А их история не менее увлекательна, чем история человечества.

Ученые предполагают, что первые буквы в виде символов появились почти 4000 лет тому назад. Местом рождения письменных знаков одни ученые считают Египет, другие — Финикию. Во всяком случае, это был район Средиземного моря. Первые буквы отображали графические представления людей об окружающих их предметах и явлениях:

  бык (аналог звука А в славянской письменности),

 дом (аналог звука Б),

верблюд (звук Г).

Если повернуть эти знаки, то мы увидим хорошо знакомые нам А, Б, Г. Египетские и финикийские знаки применялись при письме, а также наделялись мистическими, почти священными свойствами.

Спустя много веков греки использовали финикийские буквы для создания своей системы письма. Первые буквы греческого алфавита напоминали финикийские: Α α (альфа), Β β (бета), Γ γ (гамма). Греки тоже наделяли буквенные символы необыкновенными свойствами: философ Платон заявлял, что форма букв отражает определенные идеи, ученики Пифагора связывали буквы с теорией чисел. В течение двух тысячелетий буквам придавали особое значение в политической, духовной и религиозной жизни, пытаясь при их помощи объяснить происходящие или будущие события.

В средние века появились теории о божественном происхождении букв. Развитие мистических теорий, связанных с буквенными изображениями, привело к появлению алхимии и каббалы, призывающей человека познать мир и самого себя путем постоянного чтения слов и фраз, поначалу непонятных для непосвященных.

Графическое написание букв в алфавитах разных языков складывалось постепенно. Первоначально буквы были угловатыми, так как на камне, который служил первым материалом для письма, было бы трудно писать иначе. По мере появления другого материала: кожи, папируса, дерева, бересты, а затем бумаги техника письма совершенствовалась, буквы становились более округлыми. Их не просто писали, их украшали орнаментом, выделяли красками — особенно заглавные буквы. Рукописи становились произведениями искусства.

Буквы греческого алфавита легли в основу создания буквенной системы многих языков, в частности, латинского и старославянского. Старославянские буквы вошли в жизнь восточных и западных славян в IX веке. 43 буквы, называемые кириллицей, составили алфавит, созданный Кириллом и Мефодием.

Так выглядели буквы старославянского алфавита:

Многие из этих букв хорошо нам знакомы, некоторые вышли из оборота. После реформ, нацеленных на упрощение алфавита, буквы приняли привычную для нас форму, и их стало 33.

В настоящее время история букв в алфавитах многих языков не закончилась: их трансформируют, пытаются ввести новые буквенные обозначения и убрать малоиспользуемые. Буквы по-прежнему являются объектом изучения для ученых, источником вдохновения для художников-графиков и полем деятельности для мистиков разного рода. Современные технические новинки используют буквенные символы, созданные много веков назад.