Вы здесь

Алфавит

 

Алфавит русского языка

Английский алфавит

Буквы алфавита

Китайский алфавит

Корейский алфавит

Кирилица и глаголица: экскурс в историю

Латинский алфавит

Рунический алфавит

Старославянский алфавит

 

В глубине веков осталось имя человека, который изобрел способ изображения звуков графическими знаками и таким образом создал алфавит. Скорее всего, таких людей было несколько в разных частях Земли – письменные знаки в виде клинописи на камнях, скалах, в пещерах были найдены на разных континентах. Если бы не это гениальное изобретение, человечество, неспособное передавать и накапливать информацию, наверное, так и осталось бы на стадии родоплеменного развития.

Слово «алфавит» знакомо нам с детства, но мало кто задумывался, что оно обозначает. Самое простое определение: алфавит – это набор букв или символов, применяемых в письменности.

Согласно толковому словарю Ушакова, «Алфавит – это совокупность всех букв, принятых в письменной системе какого-нибудь языка», или «принятый порядок расположения букв в азбуке».

Слово «алфавит», основанное на двух первых буквах греческого алфавита «альфа» и «бета», было введено в оборот духовным отцом церкви Тертуллианом примерно во 2-3 вв.

Основной принцип алфавита заключается в изображении отдельного звука (или фонемы) какого-либо языка одной буквой или группой букв – это фонетический принцип. Только в одном языке отсутствует алфавит, построенный по фонетическому принципу – это китайский алфавит. Китайские иероглифы могут обозначать звук, слово или предложение. Частично китайские иероглифы вошли в японский и корейский язык, но и в этих языках присутствует фонетическая система.

Кажется, что алфавит вечен, что он существовал всегда. Но это не так. Конечно, многие народы посчитали бы за честь объявить себя прародителями алфавита, но ученые пришли к общему мнению: первый алфавит появился примерно в 14 веке до нашей эры у финикийцев. Финикийцы, принадлежащие к семитской языковой группе, населяли восточное побережье Средиземного моря. Составленными ими алфавит включал 32 (по другим данным, 22) абстрактных символа, обозначающих согласные. На этом языке записан Старый Завет. Вот так выглядели первые буквы алфавита у финикийцев: (алеф) (бет) (гиме).

Затем эстафета по созданию и развитию алфавита перешла к грекам.

Примерно между 800 и 700 годами до нашей эры греки ввели символы, обозначавшие гласные, создав свой, греческий алфавит. Заимствования из семитского языка видны уже по первым буквам греческого алфавита, похожим по названиям на первые буквы в семитском алфавите. В греческой интерпретации они называются альфа, бета, гамма.

В числе возможных авторов алфавита называют также египтян, ассирийцев, жителей Крита и иудеев. Почти все народы, населявшие средиземноморье и территорию Ближнего Востока, внесли свой вклад в развитие алфавита.

Позже племя латинян и загадочный народ этруски, живущие на Апеннинском полуострове, на основе письменности греков создали латинский язык, распространившийся по всему миру.

Кто определил порядок букв в алфавите – неизвестно, существуют даже мистические версии: от распределения букв пророком до связи порядка букв с расположением звезд на небе или музыкальным ритмом. Зато известно, что порядок букв в европейском алфавите остался почти таким же, как в финикийском. Греки добавили букву Х (в латинском написании) в конец финикийского алфавита; после установления контактов империи Александра Македонского с Римом в конец алфавита были поставлены еще две новые буквы Y и Z.

Количество букв в алфавитах различных языков различно. Легче всего учить алфавит языка ротокас, на котором говорят жители острова Бугенвиль, входящим в состав Папуа-Новая Гвинея – в нем всего 12 букв. Но этот язык имеет несколько диалектов, на него переведена Библия – то есть это полноценный язык. В гвинейском алфавите 13 букв. Самый длинным алфавитом является кхмерский или камбоджийский с 72 буквами. Следом за ним идет тайский. Облегчили своим потомкам изучение языка создатели яванского языка (Индонезия) – буквы расположены таким образом, что их алфавит читается как стихотворение.

Алфавиты не являются чем-то неизменным, они меняются по разным причинам. Так, из русского языка по грамматическим соображениям убрали буквы Ѣ (ять), Ѳ (фита), І («и десятеричное»); вместо них ввели буквы Е, Ф, И. Многострадальная буква ё потеряла свои точки при написании. По политическим причинам тюркские языки в Средней Азии в советское время перевели на кириллицу; сейчас их переводят на латиницу. В Турции под запретом находятся буквы курдского алфавита, которые отсутствуют в турецком языке. Примеров изменений много, но при любых реформах и потрясениях каждый язык будет иметь свой алфавит.